Napoléon Bonaparte'ın İngiliz etkisine karşı Ortadoğu ve Doğu Akdeniz'de hükümranlık girişimi, 18. yüzyıl sonundaki Mısır Seferi'yle başladı. Osmanlı topraklarında olsa da Mısır'da fiili idare yönetici-asker sınıf olarak hâlâ Memlûklerde idi. Sefer askerî açıdan çok başarılı olamayacaktı ama, Memlûk süvarileri giderek Fransız ordusunun gözbebeği haline gelecek, antik Mısır kültürünün hazineleri ilk kez anlaşılacaktı.