19. yüzyılda Britanya İmparatorluğu sömürgesi Hindistan'da ürettiği afyonu Çin'e satarak, bu ülkeye karşı çay, porselen ve ipek ithalatıyla verdiği dev dış ticaret açığını kapatmak istiyordu. Afyon alışverişini serbest bıraktırmak için çareyi önce tehditle yıldırma taktiklerinde arayan İngilizler sonunda silaha sarılacak, Uzak Asya 19. yüzyıl ortasında Afyon Savaşları'yla karışacaktı… Fransız yazar ve şair Victor Hugo "Bir gün iki eşkıya Yazlık Saray'a girdi. Biri yağmaladı, öbürü yaktı… Tarih önünde iki eşkıyadan birinin adı Fransa, diğerinin adı İngiltere'dir" diyecekti.